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WELEDA S.A.U.

Calle Manuel Tovar 3, 2º
28034 Madrid
España


Arequipa, Perú

Ratania

Obtenida de forma sostenible de los Andes y usada para el cuidado dental

La ratania es un discreto arbusto que crece en terrenos áridos próximos a la ciudad de Arequipa, en Perú. Gracias a su extendido sistema de raíces ramificadas, es capaz de soportar la erosión del suelo montañoso, fino y seco. La planta desempeña un papel fundamental en nuestro cuidado dental desde hace más de 50 años y se cosecha de manera sostenible en su forma silvestre. 

 

Actualmente, la demanda de ratania se ha incrementado tanto que podría estar en peligro de extinción. En el mercado mundial se utilizan al menos 70.000 especies de plantas, con una cosecha de medio millón de toneladas de plantas medicinales al año. Según datos oficiales, Perú exporta alrededor de 40 toneladas de ratania al año, siendo una de ellas para el Grupo Weleda. 

 

Parte de nuestra misión radica en garantizar la obtención permanente de nuestra materia prima sin poner en peligro la evolución y desarrollo de la misma. Por ello, y con la ayuda de organismos públicos y privados, nos preocupamos, en un primer momento en intentar cultivar de manera independiente esta planta.

 

No obstante, debido a las particularidades intrínsecas de la Ratania, vimos que resultaba imposible por los siguientes motivos: Por una parte, la ratania solo puede crecer en simbiosis con varias plantas huésped de las que extrae agua y sales alimenticias. Esto supondría tener que sembrar varias plantas adicionales. Por otro lado, la Ratania crece de manera extremadamente lenta. Tienen que transcurrir entre 7 y 15 años para que esté lista para ser recolectada. 

Un refugio para plantas silvestres

Tras los resultados obtenidos, logramaos crear, en colaboración con el Instituto Nacional de Recursos Naturales de Perú (INRENA) y la sociedad alemana GIZ, una reserva natural de aproximadamente 2.000 hectáreas de superficie en la región de Arequipa, Perú, en la que investigamos la regeneración natural y la cantidad de Ratania que volvía a crecer en un año. La zona de recolección se dividió en cinco sectores, en cada uno de los cuales se puede recolectar una de cada cinco plantas junto con su raíz. Al mismo tiempo, los recolectores deben echar semillas de ratania a la tierra en el lugar del que se ha extraído la planta. De este modo, aseguramos la regeneración continua de plantas jóvenes. Se ha demostrado que utilizando este método de repoblación natural específica están asegurada la supervivencia de la planta como la cosecha de manera ecológica.

 

Ya han pasado más de 10 años desde que Weleda comenzó su andadura en la región de Arequipa, de la mano de colaboradores alemanes y peruanos. Año tras año, los recolectores cosechan una tonelada de raíces secas que son transportadas a Europa para ser transformadas en extractos. Formar parte de la cadena que impide la extinción de determinadas plantas nos hace sentir orgullosos día a día. Del mismo modo que nos enorgullece tratar con recolectores de manera justa y transparente. Todos los recolectores reciben un sueldo fijo previamente establecido que les garantiza unos ingresos adicionales significativos. Al mismo tiempo, en Weleda nos aseguramos un abastecimiento transparente, sostenible y seguro.

 

El proyecto impulsado por Weleda en la región de Arequipa ha servido como modelo a seguir en un futuro no muy lejano. El Instituto Peruano de Recursos Naturales tiene la intención de convertir en obligatorio para todas las empresas que quieran exportar la ratania de Perú el método de recolección sostenible impulsado por Weleda. Un modelo que podría aplicarse también a otras plantas medicinales, suponiendo un paso grande para construir el camino que permite asegurar la biodiversidad de manera sostenible.

A sanctuary for wild plants

With this cooperation it was possible to create a sanctuary of 2,000 hectares in the Arequipa region for the sustainable wild collection of plants. A plant inventory was created using three sample plots, in order to intensively explore the natural regeneration and annual growing patterns of Ratanhia. Findings from these studies helped lay the foundations for a sustainable collection strategy. Initially only parts of the root were to be harvested, but researchers and Weleda’s plant buyers gradually developed a remarkably simple method – the collection area was divided into five sectors, in each of which every fifth plant could be harvested with their roots. As they harvest, the collectors also plant ratanhia seeds in the disturbed earth to ensure the continued regrowth of seedlings. Long-term observation and analysis shows us that this targeted natural regeneration of the plant population works well, and protects the future of the plant.

 

This project in which Weleda has now collaborated for almost 10 years with its German and Peruvian partners secures the ratanhia that is so important for Weleda’s dental care products. One ton of dried roots are harvested annually in the province of Chuquibamba. The ratanhia is collected in accordance with sustainable collective concepts and is processed in Europe. The collectors receive an agreed and fair wage, which assures them of an important extra income. Weleda gets a transparent, sustainable and secure supply and the company can use this valuable knowledge to support the development of other wild collection projects.

 

The effort we put in, and the support from our partners has not gone unnoticed. Peruvian conservation authorities intend to make ‘the sustainable collection method’ a law for all companies that want to export ratanhia. This means that only those who sustainably collect ratanhia are also allowed to export from Peru. In the near future this strategy could also be applied to other medicinal plants, which would be an important step towards sustainable biodiversity.

Ingredient

Extracto de ratania

Krameria Triandra Root Extract

El extracto de ratania, de color marrón oscuro, contiene varios taninos con efecto astringente para la mucosa oral. Por eso, es un ingrediente especialmente adecuado para la boca y los productos del cuidado dental.