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La fertilidad de nuestro suelo está disminuyendo

La importancia de un suelo sano para el clima, la comida y biodiversidad.

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Dos tercios de todas las especies viven en la tierra, más del 90% de nuestros alimentos se producen a partir de recursos naturales. Sin embargo, los campos cultivables desaparecen y los que quedan contienen cada vez menos humus y nutrientes.

Pisoteamos nuestros campos y prados literalmente con los pies, cuando el suelo es la base de la vida. La parte hábitada de la corteza terrestre filtra el agua de lluvia para obtener agua potable nueva y limpia. Y no son los bosques, sino los suelos que proporcionan las mayores reservas de carbono orgánico del mundo después de los océanos. Sin el poder del suelo no habría comida. Más del 90 por ciento de nuestros alimentos se producen en suelos. En cada zanahoria, cada pan, cada filete, huevo o leche hay nutrientes del suelo. También ocurre mucho por debajo de la superficie de la tierra: dos tercios de todas las especies del mundo viven allí. En una hectárea (100 metros x 100 metros) de tierra se encuentran billones de animales del suelo, como lombrices de tierra, ácaros, cochinillas y microorganismos, como bacterias y hongos, con un peso total de aproximadamente 15 toneladas. Esto corresponde al peso de aproximadamente cuatro elefantes toro.

Menos campos

En todo el mundo, se pierden alrededor de 10 millones de hectáreas de tierra cultivable cada año, que es un área del tamaño de Corea del Sur. Una cuarta parte de la superficie mundial ya contiene significativamente menos humus y nutrientes que hace 25 años o ya no se puede usar como tierra cultivable. Las razones: deforestación, tala y quema, sellado del suelo o agricultura intensiva, que no es apta para las condiciones del suelo.

“60 cosechas más y se acabó! " Maria Helena Semedo, Experta en Conservación de Recursos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) .

Para obtener un suelo bueno y fértil, se necesita mucho tiempo, unos 15,000 años para solo un metro de suelo.

 

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El Humus necesita tiempo

Comienza con la erosión de las rocas. El calor y la humedad desencadenan reacciones químicas que disuelven la roca en partículas finas que su vez van formando el suelo. Los restos de plantas o animales, hojas y agujas de árboles que caen a la tierra, forman además una capa de material orgánico que luego se descompone lentamente por los microorganismos en humus. Esta capa de humus contiene nutrientes y minerales esenciales para todas las plantas y pequeños organismos del suelo. El suelo arable tiene normalmente un contenido de humus de aproximadamente 1 a 4 por ciento. La llamada tierra negra particularmente rica en humus contiene hasta el 12 por ciento.

Nuestra huella ecológica

¿Qué piensas? ¿Cuántas hectáreas se necesitan para producir nuestra ropa y nuestros alimentos, para proporcionar la energía que necesitamos, desechar la basura y realizar nuestras actividades diarias? La llamada “Huella Ecológica”, expresada en las hectáreas globales (gha) que consume cada persona por año. La tierra tolera 1.7 gha por persona, por año. Sin embargo, cada persona consume un promedio de 3.3 hectáreas globales por año. Sobre todo, la gente que vive en las naciones industrializadas  deja una huella ecológica enorme. En data.footprintnetwork.org puedes ver cómo está esta huella ecológica en España.

Protección internacional del suelo

Franklin D. Roosevelt, el 32º Presidente de los Estados Unidos, reconoció ya en 1937: "La nación que destruye su suelo, se destruye a sí misma". En 2002, nació el Día Mundial del Suelo, y desde entonces, cada 5 de diciembre se realizan campañas para llamar la atención sobre la importancia vital de los suelos en todo el mundo. En la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible, acordada por la comunidad internacional en 2015, la protección del suelo es uno de los objetivos importantes.

Consejos para un suelo sano

La conservación del suelo puede comenzar en casa. Si tienes un césped, no lo conviertas en una superficie verde perfecta, sino deja que crezcan todo tipo de flores y plantas silvestres en él, proporcionando así un hábitat para organismos pequeños y, por tanto, una variedad de raices que crecen a diferentes profundidades.

Renunciar a pesticidas mantiene el suelo sano, y dejar partes del jardín “natural”, sin baldosas, permite que el agua de la lluvia pueda penetrar. Además, si optamos por el abono verde, mejoramos la calidad del suelo. ¿Sabías que hay plantas que nos hacen de abono? Por ejemplo, las plantas como altramuces, eneldo, trébol, caléndula o arveja son muy adecuadas. Nos ayudan a evitar la erosión, mejorar la retención del agua, trabajar el suelo y aumentar el contenido de nitrógeno. Y al proporcionar alimentos a los organismos del suelo, se forma nuevo humus

Y así funciona:

  • Sembrar plantas de abono verde.
  • Justo antes de que florezcan, aplástalas o congélalas y sécalas. Si es necesario, corta las partes grandes de la planta.
  • Repártelo por todo el suelo y trabájalo.